Des aurores boréales sur une planète orpheline

Des aurores boréales sur une planète orpheline

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SIMP J01365663+0933473
SIMP J01365663+0933473 (vue d’artiste). Photo : Caltech/Chuck Carter ; NRAO/AUI/NSF

SIMP J01365663+0933473 est le nom d’une planète découverte récemment. Orpheline, elle dérive dans l’espace à environ 20 années-lumières de nous, sans attache auprès d’une étoile. Gigantesque, elle fait environ 127 fois la taille de Jupiter. Raison pour laquelle est a tout d’abord été considérée non pas comme une planète, mais comme une naine brune, une étoile morte. Sauf qu’en réalité, SIMP J01365663+0933473 est bel et bien une planète.

Et sa particularité est que son pôle est parcouru d’aurores boréales. L’étude de ces aurores polaires devrait nous aider à encore mieux cerner les planètes extrasolaires. Celle-ci possède par exemple un champ magnétique jusqu’à 200 fois plus puissant que Jupiter. La taille de cette aurore est donc phénoménale !

Jolie image, n’est-ce pas ? 😉

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